10年前美军射杀了《路透社》记者?吹哨者和维基解密联手揭发真

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  • 时间:2020-08-07

,《路透社》摄影记者、年仅22岁的艾尔登(Namir Noor-Eldeen)及其40岁助手查马哈(Saeed Chmagh)在巴格达发生的美军空袭中丧生。

10年前美军射杀了《路透社》记者?吹哨者和维基解密联手揭发真
艾尔登|
10年前美军射杀了《路透社》记者?吹哨者和维基解密联手揭发真
查马哈|

当地警方在一份初步报告指这场空袭是「美国式随机轰炸」,而美军随后发表声明描述事件是跟叛乱分子驳火,又指正调查两人被杀一事。《路透社》访问的当地居民和证人表示,他们并无在两人被杀的地方附近见到枪手,且艾尔登的相机当天并未拍下任何冲突照片,没有见到枪手,也没有居民逃跑。

《路透社》当时要求美军解释为何没收在场发现的两部相机,以及提供一切相关记录,包括涉事的阿帕契直升机上所拍摄影片、机上人员与地面部队的通讯以及参与事件的部队报告。

约两星期后,美军军官在闭门会议中向《路透社》编辑展示事发影片和照片,并指《路透社》须按照美国《资讯自由法》申请才可取得影片及照片副本。虽然《路透社》当日已立即提出要求,然而美军一直没有公开有关资料。

直到,《维基解密》(WikiLeaks)解密透过美军直升机的镜头拍下的事发影片,以《附带谋杀》(Collateral Murder)为题,并指影片显示「谋杀伊拉克平民及两名《路透社》记者」。《路透社》引述匿名美国国防部官员确认影片及声音真实性。

时任美国国防部长盖茨(Robert Gates)批评《维基解密》没提供影片脉络,无法显示真实情况。《维基解密》创办人阿桑奇(Julian Assange)则予以反驳,称国防部抽离脉络的指控很可笑。

影片公开时美军表示,在一年前(即2009年)回应《路透社》按《资讯自由法》的要求发放文件,显示事发现场有武器,包括AK-47步枪和RPG-7火箭推进榴弹。阿桑奇则评论︰「我相信如果这些杀戮符合交战规则,那幺这些规则非常错误。」

2007年的时候,美军驻巴格达部队发言人史考特(Scott Bleichwehl)中校回应事件表示︰「毫无疑问,联军肯定参与了对抗敌对势力的战斗行动。」然而影片可以见到被射杀的人并无展示任何恶意,直升机上人员相信他们为叛乱分子,并误以为艾尔登的相机为武器。

第一次开枪的时候,约十多人在聚集一起,艾尔登揹着相机,查马哈正在讲电话。开枪后人群四散,亦见到查马哈逃跑。影片中段显示受伤的查马哈在路旁尝试站起来,在地上爬行,机师汇报时指他们正在寻找(画面中的)武器,如果见到武器就会开枪。

10年前美军射杀了《路透社》记者?吹哨者和维基解密联手揭发真Collateral Muerder影片截图

其后一架小型货车驶往查马哈,打算抬走查马哈,影片中可以清楚听到有人说「让我战斗」(let me engage),虽然影片清楚看到他们只打算抬走伤者,没有任何攻击意图。在请示上级能否开枪时,同一声音再次说︰「来吧,让我们射击」,在两人把查马哈抬上车打算驶走时,直升机再次开枪,直至车辆无法行驶。车上有两名小孩,在事件中受伤。

美军发放的报告展示在尸体附近发现的武器照片,亦指艾尔登和查马哈两人「没有明显尝试展示他们是媒体的身份」、跟武装叛乱分子接近以及偷偷尝试拍摄联合地面部队,使他们在直升机一方看来是有敌意的战斗分子。

在现场拯救其中一名小孩的美军士兵麦考德(Ethan McCord)后来受访时提到,他个人认为第一次攻击符合交战规则,但枪击前后救援的车辆则毫无必要,即使根据规则伊拉克人不能抬起伤者,直升机也可以只开枪示警而非全面攻击。

影片外洩后,国防部曾指美军律师正检视影片,可能重新调查事件,但其后美国中央司令部发言人又表示无计划重启调查。事件中无人被控。

2010年5月,美军22岁士兵曼宁(Chelsea Manning,当时姓名为Bradley Manning)被捕,她除了洩漏空袭影片外,亦把大量外交电报交给《维基解密》。在超过一年后才被正式起诉,并于2013年8月被判多条项罪名成立,刑期为35年。

狱中曼宁确诊有性别焦虑,但在狱中未有获得适当对待,曾自杀未遂,又以绝食成功争取接受性别重塑手术的权利。今年1月,美国前总统欧巴马在卸任前宣布为曼宁减刑,原本要服刑至2045年的曼宁在今年5月出狱,重获自由。

延伸阅读︰

洩漏70万笔美军机密遭判刑,跨性别吹哨者被欧巴马特赦为揭示美军侵犯人权,被判入狱35年的「吹哨人」曼宁他外流70万笔敏感情资,重创美军形象,却获得欧巴马减刑28年?

资料来源︰

Reuters photographer and driver killed in Iraq (Reuters)Reuters staff killed in Iraq (The Guardian)Reuters seeks U.S. probe into killing of Iraqi staff (Reuters)Collateral Murder (Wikileaks)US military 'cannot find Iraq tape' (Al Jazeera)Wikileaks reveals video showing US air crew shooting down Iraqi civilians (The Guardian)Leaked U.S. video shows deaths of Reuters' Iraqi staffers (Reuters)Video Shows U.S. Killing of Reuters Employees (The New York Times)Video shows deaths of two Reuters journalists in Iraq in 2007 (CNN)U.S. Soldier on 2007 Apache Attack: What I Saw (Wired)US military 'cannot find Iraq tape' (Al Jazeera)US 'reviewing' Iraq killing video posted on WikiLeaks (BBC)